Disfunção erétil ou ansiedade de desempenho? A verdade por trás de um mal-estar moderno

Disfunção erétil ou ansiedade de desempenho? A verdade por trás de um mal-estar moderno

Sexo
Todos os homens lutam para conseguir uma ereção em algum momento de suas vidas, mas cada vez mais em seus 20 e 30 anos estão tendo problemas. Eles estão em pânico com o pensamento de sexo?

Sirin Kale

@thedalstonyears
Qui 18 out 2018 01.00 EDT Última modificação: Qui 18 out 2018 12.51 EDT

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Microfone com suporte no palco do teatro
Uma pesquisa recente afirma que 50% dos homens na faixa dos 30 anos relataram dificuldades em obter e manter uma ereção. Ilustração: Ellen Wishart / Guardian Design Team
EU estava no momento em que as coisas estavam ficando sérias no banheiro em uma festa em casa que um comentário improvisado arruinou o clima para Toby, 32 anos. A mulher com quem ele estava comentou que ele não era forte o suficiente para fazer sexo. “Isso me fez sentir super merda”, diz ele. “Eu sempre tive um pouco de ansiedade sobre o meu desempenho, então ela bateu um pouco de uma rocha lá, porque eu estava pensando sobre isso antes.” Seu encontro terminou; ele não podia mais se apresentar.

Isso foi em novembro de 2017, mas mesmo depois de Toby começar a namorar outra pessoa, o problema persistiu. “Toda vez que eu ia ver minha namorada, eu estaria enlouquecendo”, diz ele. “Na minha cabeça estou dizendo a mim mesmo que tudo vai ficar bem, mas sempre há uma voz que diz: ‘E se isso acontecer?’ Então isso se torna uma coisa física, e meu corpo fica todo quente e eu me sinto assustada por dentro. Isso geralmente é um sinal de que as coisas não vão dar certo ”.

Muitos acreditam que a disfunção erétil (DE), também conhecida como impotência, está se tornando mais prevalente em homens jovens. Um estudo recente de 2.000 homens britânicos descobriu que 50% das pessoas na faixa dos 30 anos relataram dificuldades em obter e manter uma ereção. Mas Nicole Prause, uma neurocientista especializada em comportamento sexual , diz que há pouca evidência científica e estatística de um crescimento na prevalência de disfunção erétil. “Quando você olha representativamente, não houve aumento da disfunção erétil. Eu vejo estatísticas o tempo todo lendo: ‘aumentou 1.000% em homens jovens’. Mas não há papel que diga isso.

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O que parece ter aumentado é a ansiedade de desempenho dos homens jovens. Mais homens acreditam ter ED, quando estão realmente preocupados com seu desempenho sexual. Sob enorme pressão social para serem performers sexuais suaves, eles se auto-diagnosticam erroneamente com disfunção erétil após algumas tentativas fracassadas de fazer sexo. “Se você olhar para o aumento da pornografia de fácil acesso, as pessoas têm uma expectativa de que os homens serão ótimos artistas”, diz Raymond Francis, psicoterapeuta da Apex Practice , em Londres.

“Somos criados em uma cultura onde os homens não falam autenticamente sobre sexo”, diz Paul Nelson, fundador do Frank Talk , um grupo de apoio online para homens com DE. “Ninguém lhe diz como fazer sexo – você só descobre você mesmo de outros garotos adolescentes e pornô.”

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Profissionais médicos relatam que muitos mais homens jovens estão vindo para eles reclamando de disfunção erétil. “Venho tratando pacientes há 30 anos, e não há dúvida de que estamos vendo mais homens jovens hoje do que costumávamos”, diz Douglas Savage, do Centro de Saúde Masculina , com sede em Harley Street e Manchester. “Muitas vezes, esses são homens que parecem ser super-saudáveis: são magros, se exercitam, são jovens e você pensa: ‘Por que essas pessoas têm dificuldades sexuais?’”

Seja devido ao consumo de álcool, estresse ou cansaço, a incapacidade de obter ou manter uma ereção acontecerá com a maioria dos homens em algum momento de suas vidas. Prause diz que a cultura de drogas do partido e o marketing de Viagra levaram os homens a patologizar problemas ocasionais de ereção como algo mais sinistro. “Todo mundo tem problemas de ereção de tempos em tempos. Seria estranho se você não o fizesse ”, diz ela. “Mas com as empresas de drogas nos anos 90, elas começaram a insistir que qualquer problema de ereção é inaceitável”. Ela menciona evidências de que homens que tomam prescrições de Viagra não os reabastecem. “Eles tiveram algumas experiências ruins, então entraram em pânico. Mas eles não reabastecem a receita porque percebem que estão bem. ”

O problema com o DE é que os homens podem literalmente pensar em tê-lo: algumas experiências confusas podem, com o tempo, criar um ciclo de ED em curso. “Eu vejo um número crescente de homens com idade inferior a 35 anos desenvolvendo ansiedade de desempenho”, diz Francis. “Pouco antes de o homem se encontrar na cama com o parceiro, a ansiedade aumenta. Quanto mais ele impõe uma demanda a si mesmo, e quanto mais a demanda não é atendida, mais perturbado ele se torna. É uma profecia auto-realizável.

Eu pensaria: “Da próxima vez que eu a vir, isso vai acontecer?” Tornou-se uma piada em andamento. Não um que eu achei engraçado, embora
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Bradley, de 24 anos, costumava se preocupar todos os dias com sua capacidade de execução. Três anos atrás, no decorrer de um relacionamento de um ano, ele se lembra de estar sentado em frente à TV com seu parceiro, incapaz de se concentrar no que estava assistindo porque uma voz havia começado em sua cabeça. Ele diria: “Vamos tentar fazer sexo em cerca de uma hora”, e ele não seria capaz de parar de pensar sobre o que aconteceria se não conseguisse uma ereção. “Eu pensava: ‘Da próxima vez que eu a vir, isso vai acontecer?’”, Ele diz. “Tornou-se uma piada em andamento na minha vida. Não um que eu achei engraçado, no entanto.

Inicialmente, o ED de Bradley se desenvolveu porque ele se sentia ansioso sobre sua inexperiência. “Foi como: estou fazendo certo?” Seus problemas persistiram, em parte, porque seu parceiro lhe disse que ela não estava procurando por um compromisso de longo prazo, mas por um relacionamento mais casual. “Uma parte de mim pensou, de uma maneira bastante perturbadora e manipuladora, que se pudéssemos ser íntimos, talvez eu pudesse conquistá-la.”

Ele procurou tratamento no NHS, mas isso em si foi uma experiência infeliz. “Ninguém nunca toma tempo para parar e reconhecer que isso é algo que está perturbando você.” Um médico disse a ele, na verdade: “Pense em pensamentos felizes e você vai ficar bem.” Outro foi escrupuloso e não queria falar sobre isso. Depois de uma espera de seis meses, Bradley foi encaminhado para um serviço de aconselhamento psicossexual para terapia, o que achou útil, mas já era tarde demais: seu relacionamento havia desmoronado sob a tensão. Depois, o ED foi embora. “Quando não era um desejo de ter intimidade com alguém que você amava, isso ajudava muito”. ED pode, talvez contra-intuitivamente, ser mais um problema em um relacionamento comprometido do que em um encontro casual. É a diferença entre ter que fazer um discurso na frente de todas as pessoas que você mais respeita no mundo, ou um grupo de estranhos – o que vai deixar você mais nervoso?

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“As pessoas têm uma expectativa de que os homens serão ótimos artistas”. Foto: Getty Images / mídia
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Muitos acham que é uma vergonha procurar ajuda profissional para disfunção erétil, então, ao invés disso, usar o Viagra como uma correção sem julgamento; está agora disponível sem receita médica no Reino Unido. “Você descobre que esses caras vão a um encontro com o Viagra no bolso, como uma apólice de seguro”, diz Francis. Mas enquanto transportar Viagra pode impedir o constrangimento no quarto, pode levar a outras humilhações. Bradley estava em uma noite fora quando foi revistado por um segurança, que descobriu uma pílula de Viagra no bolso. “Foi tão mortificante, porque o segurança disse: ‘Não se preocupe – eu sei o que é isso'”.

Quando os homens se sentem fracassos sexuais, isso pode corroer sua identidade. “Os homens devem sempre querer sexo e estar prontos para ir”, diz Nelson. “Quando você não cumpre esse código, você é excluído do clube dos homens.” Além disso, aqueles com DE são às vezes publicamente ridicularizados. Quando o sobrevivente do câncer de próstata e ex-senador dos Estados Unidos, Bob Dole, liderou os comerciais do Viagra no final dos anos 90, ele foi ridicularizado impiedosamente.

Nelson diz que, para homens jovens em particular, ED pode se sentir como “humilhação total”. Há uma profunda sensação de ser menos do que qualquer outra pessoa e estar quebrado. Eu ouço muito isso. ”Alex, um estudante de 22 anos de Doncaster, diz que isso faz com que ele se sinta vazio.

Como resultado, os homens que experimentam disfunção erétil freqüentemente continuam a falar sobre seu desempenho sexual como se nada estivesse errado. “Absolutamente não é algo que eu faria com um dos meus companheiros”, diz Toby. Alex se lembra de estar sentada em um bar com sua então namorada e suas amigas, sentindo-se paranoica. “Você sai na cidade e seus amigos estão lá e você pensa: ‘E se minha namorada estiver contando aos amigos dela?’” Ele diz que também ficou nervoso com a possibilidade de sua vergonha se tornar viral online. “Se isso acontecer nas redes sociais, você está ferrado.”

Os homens devem sempre querer sexo e estar prontos para ir. Quando você não cumpre esse código, você é excluído do clube dos homens
A disfunção erétil é, obviamente, não apenas um problema para casais heterossexuais. Luke é um executivo de marketing de 29 anos de Londres que tem relações sexuais com homens que têm o problema. “ED não é falado em tudo na comunidade gay”, diz ele. “Mas é mais prevalente do que as pessoas pensam.”

Ele diz que os homens com disfunção erétil às vezes se voltam para encontros casuais facilitados por meio de aplicativos, como forma de contornar a ansiedade de desempenho. “Um parceiro que eu tinha era totalmente consciente de seu DE, mas como os aplicativos são muito transacionais, ele sentia que não precisava se explicar para mim. É menos embaraçoso, porque é alguém que você não conhece ou não se importa. Você não se importa com essa pessoa percebendo, porque você está apenas tentando satisfazer uma necessidade. ”

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Outros gays podem lidar com a ansiedade de desempenho identificando-se como “bottoms”. “Eles não podem levantar, então eles se rotulam de baixo”, diz Luke. “Assim como o ED está enfraquecendo no mundo heterossexual, é exatamente o mesmo na cena gay. No final do dia, um homem está lá para se apresentar. ”No fundo, sua experiência de disfunção erétil – tipicamente em encontros casuais – algumas vezes levou-o a questionar sua desejabilidade sexual. “Você pensa consigo mesmo: ‘Talvez eu não seja atraente o suficiente para a pessoa’”.

Ao mesmo tempo, namoro homens com ED teve alguns efeitos colaterais positivos inesperados. “Se você realmente gosta dessa pessoa, ela permite que o relacionamento se desenvolva de maneira diferente, de uma maneira boa”, diz Luke. “Isso desequilibra um pouco o relacionamento, que é algo que falta no mundo gay, onde tudo pode ser um pouco, ‘Wham-bam, obrigada, senhora'”.

Jovem casal gay
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‘Assim como o ED está emasculando no mundo heterossexual, é exatamente o mesmo na cena gay.’ Foto: BraunS / Getty Images
Ainda assim, a omerta masculina em torno de ED é profunda. Depois que conversamos, Toby me manda uma mensagem, pedindo-me para deletar o número dele e nunca mais entrar em contato com ele. Outros só falam comigo em eufemismos. Muitos homens encontram apoio em comunidades on-line anônimas: 50.000 homens visitam o Frank Talk todos os meses. Nelson diz que é um espaço onde os homens isolados por sua DE podem parar de se sentir “tão sozinhos”.

Embora a psicoterapia possa ajudar na DE relacionada à ansiedade, em muitos casos existe, de fato, uma causa fisiológica. Se o DE for relacionado a hormônios, a terapia com testosterona é uma opção, e pesquisas recentes indicaram que há um componente genético em alguns casos, aumentando a perspectiva de novas terapias baseadas em genes no futuro.

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Em fóruns on-line, enquanto isso, os homens falam sobre a devastação psicológica de “empurrar a corda” (tentando fazer sexo quando o pênis não está totalmente ereto) e reclamar sobre o NHS. Uma queixa é que o ponto de corte para diagnosticar a deficiência de testosterona é muito baixo. Há evidências que sustentam isso: o NHS define os níveis de testosterona abaixo de 8 nmol / l (nanomoles por litro) como deficientes, enquanto alguns cientistas acreditam que os níveis abaixo de 12 podem ser anormais. Então, alguns homens com baixos níveis de testosterona “entram em uma parede tentando tratar a DE através do NHS”, diz Savage.

Você está pensando, porque eu? Minha namorada estava infeliz. Eu apenas senti que estava deixando todo mundo pra baixo. Eu estava em um lugar ruim e ruim
Alex é um deles. Apesar de ter uma leitura de 10 nmol / l após os testes realizados através de seu GP local, ele teve que pagar pela terapia de testosterona em particular, já que seus níveis não eram baixos o suficiente para atingir o limite para o tratamento da NHS. Ele acha que foi um custo necessário, pois ED arruinou sua vida: ele abandonou a universidade, rompeu com a namorada, parou de comer e mal saiu do quarto. Ele ficou atormentado pelo pensamento de que esta era sua vida agora: uma série de relacionamentos que estavam condenados a falhar por causa de seu DE. “Porque você está deprimido, você está pensando, por que eu?”, Ele diz. “Especialmente para alguém da minha idade [início dos 20 anos]. Você é apenas um recluso em seu quarto, não recebendo nada da vida. Minha namorada estava infeliz. Eu apenas senti como se estivesse deixando todo mundo para baixo. ”Eventualmente, sua namorada lhe disse que queria conhecer outros homens no Tinder. “É só colocar minha auto-estima tão baixa.” Em seu ponto mais baixo, no Natal de 2017, Alex estava desesperado. “Assistindo seu relacionamento desmoronar, sua educação vai para baixo, você não está mais trabalhando e pensando em receber benefícios … Eu me senti suicida. Eu não vou mentir: eu estava em um lugar ruim e ruim. ”Ele e sua namorada acabaram se separando. “Eu acho que ela só teve o suficiente.”

Como Lucas aponta, a DE também pode ser angustiante para os parceiros. “É tão difícil se divorciar do fato de que eles estão olhando para você nua, e eles não podem executar”, diz Megan, 29, que namorou um homem com ED. “As garotas são sempre inseguras sobre seus corpos de qualquer maneira.” Ela diz que, apesar dos piores medos dos homens com disfunção erétil, ela nunca teria brincado sobre isso com seus amigos. “Eu tive uma sensação de vergonha.”

Antes de começar a pesquisar este artigo, eu esperava que fosse uma história sobre sexo – ou a falta dele. Mas a vergonha é a palavra que realmente surgiu na maioria das vezes. Para os homens, parece que não conseguir uma ereção pode parecer a coisa mais vergonhosa que poderia acontecer com eles.

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Depois da psicoterapia e hipnose para abordar a ansiedade subjacente à sua disfunção sexual, o DE de Toby desapareceu. “Eu ainda me preocupo se ele voltará, mas as coisas estão ótimas agora e estou fazendo sexo incrível.” Mas mesmo que ele tenha se recuperado, ele ainda nunca diria uma palavra a seus colegas. Recentemente, em um casamento, um amigo bêbado o encurralou às 5 da manhã. “Ele disse que estava se esforçando, estava enlouquecendo e passou a usar o Viagra quando estava um pouco irritado, levando isso o tempo todo.” Toby simpatizou e sugeriu que falasse com um profissional. Mas ele mencionou que ele próprio tinha o ED e conhecia um terapeuta que poderia ajudar?

“Eu sei que é muito egoísta”, diz Toby, mas ele manteve sua própria história para si mesmo. “Eu só não quero que ele diga a nenhum dos nossos amigos.”

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